Apex BT 32

L’Apex BT est un bloc-notes de 32 cellules braille avec clavier braille parmi les plus petits et légers du marché. Doté d’une connectique actualisée (WI-FI, Bluetooth, lecteur de carte SD, …), il comprend une synthèse vocale, et de nombreuses applications internes (éditeur, base de données, calculatrice, lecteur DAISY, messagerie). Enfin, il peut également servir de terminal braille pour un lecteur d’écran.

Version : Version logiciel : 9.3.0

Prix TTC : 6900 €

Date de publication : 6 septembre 2013

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Version antérieure :

Bloc-notes braille Apex BT 32 version 9.3.0

Présentation

 Le BrailleNote Apex BT est un assistant personnel à affichage braille destiné aux personnes maîtrisant cette écriture. Nous le désignons sous le terme « Apex BT » dans la suite de ce document. L’appareil se présente ainsi :

Sur sa face supérieure, de l’avant vers l’arrière :

  • une plage tactile de 32 cellules piézoélectriques,
  • 32 contacteurs pour la fonction « routine curseur »,
  • un clavier braille à 9 touches de type « Perkins » pour la saisie de texte et l’exécution de commandes,
  • 2 haut-parleurs situés entre les deux extrémités du clavier braille,

Une roulette de défilement au centre du clavier braille, pouvant pivoter dans le sens normal ou inverse des aiguilles d’une montre et exécuter les commandes suivantes :

  • Flèche vers le haut = Échappement,
  • Flèche vers le bas = Aide contextuelle,
  • Flèche vers la gauche = début de menu ou de liste,
  • Flèche vers la droite = fin de menu ou de liste,
  • Bouton du centre = Entrée / Validation.

Sur la face avant, de gauche à droite :

  • Les touches Précédent, Recul, Avance, Suivant

Sur le côté gauche, de l’avant vers l’arrière :

  • Le bouton d’enregistrement,
  • La prise sortie audio pour casque d’écoute,
  • La prise d’entrée audio pour microphone externe,
  • L’interrupteur marche/arrêt,
  • Le bouton de réinitialisation.

Sur la face arrière, de gauche à droite :

  • 3 prises USB,
  • Le lecteur de cartes SD,
  • 3 diodes signalant respectivement les connexions Bluetooth et Wi-Fi et la charge de la batterie,
  • Le port VGA,
  • Le port Ethernet.

Sur le côté droit, de l’arrière vers l’avant :

  • La prise d’alimentation secteur,
  • Un port mini-USB « client » pour connexion PC via ActiveSync.

L’Apex BT fonctionne à l’aide d’une batterie amovible dont l’autonomie est d’une dizaine d’heures. Il dispose d’une mémoire interne de 8 Go pour la sauvegarde des documents. Les textes ainsi enregistrés peuvent en outre être copiés sur des supports externes (clés USB ou cartes mémoire SD) ; ils peuvent aussi être transférés sur un ordinateur, ou encore imprimés « en noir » ou en braille.

Les ports USB peuvent être utilisés pour connecter tous types de périphériques : claviers externes, imprimantes, embosseuses, lecteurs de cartes, disques durs externes, clés USB… Le port VGA permet de brancher un écran qui affiche alors le contenu de la plage tactile à mesure des déplacements de l’utilisateur dans les menus déroulants et les documents, ce qui donne la possibilité à un formateur, par exemple, de suivre un élève ou stagiaire manipulant l’appareil.

Outre l’affichage braille, une synthèse vocale (Eloquence), pouvant être activée ou désactivée, permet à la fois le contrôle de la saisie au clavier et la lecture des textes et des options de menus par l’intermédiaire, au choix, des haut-parleurs intégrés ou d’un casque d’écoute.

Le logiciel intégré KeySoft, fonctionnant sous Windows CE, est livré avec de nombreuses applications internes très performantes : un traitement de texte, un agenda, un carnet d’adresses, un logiciel de courrier électronique, un navigateur Internet, une messagerie instantanée, un lecteur multimédia avec fonctions DAISY, un tuner FM, une calculatrice scientifique, un gestionnaire de bases de données et un ensemble de jeux. Un grand nombre de paramétrages sont prévus pour l’affichage braille et le synthétiseur vocal. Par exemple, on peut lire sur la plage tactile en braille abrégé un texte écrit en intégral et inversement, écouter « en clair » avec la synthèse vocale un document affiché en braille abrégé, passer rapidement d’une application à une autre… Un gestionnaire de fichiers permet de manipuler les dossiers et fichiers (copier, renommer, effacer, protéger, traduire / convertir…).

Outre le manuel d’utilisation consultable dans l’appareil, une aide contextuelle peut être appelée de n’importe quelle application ; un menu s’affiche alors, présentant les commandes disponibles liées à l’application en cours. Une aide clavier est également disponible.

Grâce à un logiciel de lecture d’écran (Jaws, Window-Eyes, Hal/Supernova ou VoiceOver sou Mac OS), L’Apex BT peut être aussi utilisé comme terminal d’un ordinateur auquel il peut être connecté par liaison USB ou Bluetooth. Le contenu de l’écran s’affiche alors sur la plage tactile, les touches du clavier braille permettant de se déplacer dans un texte ou dans les menus ou boîtes de dialogue de l’application. Toutes les commandes accessibles sur un clavier standard peuvent être exécutées sur le clavier braille.

Connecté en bluetooth sur un téléphone mobile tel que l’iPhone, l’Apex BT permet, via un programme de revue d’écran d’afficher en braille le contenu de l’écran du mobile et, à l’aide du clavier braille, de parcourir les menus et de saisir des données – contacts du carnet d’adresses, SMS ou courriel.

Dans la catégorie des bloc-notes braille à 32 cellules, L’Apex BT est actuellement l’appareil le plus petit (1,9 mm d’épaisseur) et le plus léger (819 g).
 


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Remarques

  • Les quatre touches de fonction mentionnées sont les deux touches extrêmes en façade et les deux extrêmes à gauche et à droite du clavier braille (les points 7 et 8). Les deux touches directionnelles sont les touches centrales situées en façade. À noter que de nombreuses commandes sont obtenues par des combinaisons des diverses touches de l’Apex BT.
  • Les fonctions supplémentaires d’accessibilité mentionnées dans notre fiche concernent les personnes ayant des difficultés de saisie des points braille de façon simultanée : l’option « clavier unimanuel » permet de mémoriser les points braille entrés séquentiellement avant d’être validés.
  • Le guide de l’utilisateur est consultable sur l’appareil en mode autonome, au choix, en lecture vocale ou braille. L’aide contextuelle complète avantageusement la documentation.
  • Les livres audio « Audible » peuvent être lus sur l’Apex après utilisation de l’outil de transfert « Audible Manager ».
  • Deux autres modèles de bloc-notes braille Apex sont proposés par le fabricant : l’Apex 18, disposant de 18 cellules au lieu de 32, et l’Apex QT équipé d’un clavier standard d’ordinateur. Ces appareils sont strictement similaires à l’Apex BT quant à leurs fonctionnalités.

Points forts

  • Appareil d’une conception ergonomique et au « design » remarquables.
  • Bloc-notes braille à 32 cellules actuellement le plus petit et le plus léger du marché.
  • Clavier braille bien étudié. La frappe est sûre et confortable.
  • Connectique très complète, avec gestion d’une connexion PC, d’une imprimante, d’une embosseuse braille, d’un écran VGA et d’un réseau Ethernet, transmission Bluetooth et Wi-Fi.
  • Importante mémoire de stockage, complétée par les supports externes acceptés (cartes SD incluant le type SDHC, clés USB, disques durs externes).
  • Connexion possible d’un clavier standard « azerty » par liaison USB ou Bluetooth.
  • Visualisation de l’affichage braille sur écran VGA.
  • Autonomie correcte.
  • Mode veille automatique.
  • Initialisation immédiate et accès instantané au dernier document ouvert à l’emplacement précédent.
  • Housse de transport bien étudiée. Un « scratch » protège astucieusement l’interrupteur marche/arrêt.
  • Applications livrées très performantes, aux fonctionnalités multiples et aux paramétrages très avancés.
  • Aide contextuelle particulièrement efficace, simplifiant l’utilisation de l’appareil.
  • Programme de reconnaissance du clavier avec description des touches ou combinaisons de touches.
  • Bascule rapide d’une application à une autre.
  • Compatibilité avec les documents au format DOCX et PDF.
  • Transcription « à la volée » de l’imprimé au braille abrégé et réciproquement de très bonne qualité.
  • Lecture automatique de textes avec ajustement de la vitesse de défilement.
  • Choix de la lecture de textes : braille et/ou vocal.
  • Présence d’un correcteur d’orthographe.
  • Présence d’un dictionnaire de prononciation.
  • Insertion de fichiers dans le document actif.
  • Insertion de styles.
  • Insertion de caractères Unicode.
  • Nombreuses commandes de mise en page des documents pour un embossage braille ou une impression sur imprimante ordinaire.
  • Importation et exportation de fichiers aux formats Word DOC, RTF, TXT et « braille formaté » (BRF).
  • Impression vers un fichier au format JPEG.
  • Synchronisation de l’agenda et du carnet d’adresses avec ceux d’un ordinateur via ActiveSync.
  • Lecteur DAISY très complet.
  • Lecture de livres « Audible ».
  • Fonctions radio FM optimisées.
  • Mode terminal PC ou Mac satisfaisant, avec connexion possible de type USB, série ou Bluetooth.
  • Fonctions d’accessibilité (mode unimanuel, inversion des touches de navigation).
  • Manuel d’utilisation consultable dans l’appareil ou en tant que fichier externe, complet et bien rédigé, avec choix d’une rubrique dans un index alphabétique ou une table des matières par thème.

Points faibles

  • La gestion des dossiers et des fichiers n'est pas intuitive.
  • L'interface utilisateur dans les différentes applications pourrait être plus conviviale avec l'apport de menus et sous-menus à la manière d'une application standard Windows. L’utilisation de la roulette de défilement n’est pas pratique du fait d’un manque de fermeté dans le crantage.
  • Les fonctions affectées aux flèches de défilement sur la molette devraient pouvoir être réattribuées (un appui involontaire sur Flèche droite dans un document déplace le curseur à la fin, faisant perdre la position de lecture courante).
  • Une fonction de verrouillage du clavier serait appréciable.
  • Le bloc secteur est encombrant.
  • Une compatibilité SAPI permettrait de lire des documents à l’aide d’une synthèse vocale plus élaborée que le synthétiseur Eloquence livré dans l’appareil.
  • Dommage que l’Apex ne soit pas géré comme unité de disque externe reconnue par un PC et qu’il soit nécessaire de recourir à ActiveSync pour le transfert de fichiers.
  • Absence d’un tableur compatible Excel.
  • Absence d’un transcripteur de braille mathématiques.
  • L’ouverture de fichiers Word (DOCX) volumineux prend beaucoup de temps.
  • Impossibilité d’enregistrer au format DOCX.
  • Dans le traitement de texte les styles titre et sous-titre ne sont pas considérés comme tels par Microsoft Word.
  • Fonctions du lecteur média limitées (une arborescence multi-niveaux n’est pas gérée ; on ne peut sélectionner plusieurs morceaux à écouter dans une liste de fichiers ; pas d’annonce des étiquettes ID3…).
  • Quelques lacunes dans le lecteur DAISY (pas d’avance et recul rapides ; nombre de signets limité à 26 – un par lettre - ; l’arrêt de la lecture n’est pas instantanée ; le message « Chargement du livre, un moment » reste affiché alors que le livre a déjà été chargé en mémoire et que l’on peut dès lors lancer la lecture) ; le basculement vers une autre tâche fait perdre la position de lecture courante.
  • Certaines commandes fréquentes auraient pu être plus mnémoniques (Espace avec G pour lancer une lecture automatique, mais Retour-arrière avec Entrée pour l’interrompre).
  • Certains livres EPUB non protégés ne s’ouvrent pas Ou la structure n'est pas repérée ou provoquent des ralentissements du programme.
  • Sur certains sites web des éléments de formulaires, titres ou boutons ne sont pas repérés.
  • Les niveaux de titres ne sont pas annoncés par la synthèse vocale et ne sont pas indiqués en braille.
  • La navigation dans un même niveau de titre n’est pas prévue.
  • La connexion Wi-Fi n’a pas fonctionné dans certains environnements.
  • La synchronisation de fichiers avec Outlook n’est pas encore disponible.
  • L’enregistrement de la radio en direct n’est pas prévu.
  • Absence d’un éditeur de table braille.
  • Absence d’un navigateur GPS.
  • Le manuel d’utilisation électronique est disponible dans les formats Texte et Word ; en revanche le document HTML n’est disponible qu’en anglais.
  • Le manuel d’utilisation est parfois peu clair notamment à propos de la copie des dossiers et fichiers.

Nos conclusions

Apex est un bloc-notes braille très complet et performant. Il convient à toute personne, à titre personnel ou professionnel, qui a besoin de prendre beaucoup de notes, et/ou de lire des documents transmis par d’autres ou récupérés sur Internet. Le clavier de saisie braille est très confortable. L’abrègement / désabrègement et le choix du braille 6 points ou 8 points répond à tous types de besoins, tant pour la lecture sur la plage tactile que pour une impression en braille ou en caractères ordinaires.

Grâce à une connectivité optimale, l’appareil est en mesure de piloter une imprimante ordinaire et une embosseuse braille. On peut utiliser un clavier standard « azerty » à la place du clavier braille en utilisant la connexion USB ou Bluetooth. On peut lire ou sauvegarder des documents sur des cartes mémoire SD (y compris haute capacité), sur des clés USB ou sur des disques durs externes. Une personne voyante peut contrôler ce qui s’affiche sur la plage tactile sur un écran ordinaire relié à l’Apex, par exemple pour aider un stagiaire dans son apprentissage de l’appareil.

La lecture des documents, ainsi que des options de menus, peut se faire à la fois sur la plage braille et via le synthétiseur vocal, les deux modes étant parfaitement complémentaires. L’un ou l’autre peuvent être désactivés en cas de besoin.

Apex comporte de nombreux programmes, le basculement de l’un à l’autre pouvant se faire instantanément. Les personnes rebutées par l’utilisation d’un ordinateur apprécieront les nombreuses fonctionnalités de l’appareil ce qui en fait un véritable mini-ordinateur. Néanmoins le logiciel KeySoft possède quelques lourdeurs dans son usage, notamment la gestion des dossiers et fichiers.

La prise en main de l’Apex est facilitée par l’aide contextuelle. Dans n’importe quelle application, à tout instant, l’utilisateur peut presser la touche Espace avec H (points braille 1-2-5) et aussitôt une liste de commandes disponibles concernant uniquement l’application ou le menu en cours s’affiche, il suffit de les parcourir à l’aide des touches Avance et Recul. Un mode apprentissage du clavier permet en outre de bien maîtriser l’utilisation des touches de l’appareil. On peut aussi, à n’importe quel moment, consulter le manuel d’utilisation intégré en choisissant un sujet soit dans l’index, soit dans la table des matières ; en validant le thème choisi, une liste d’options disponibles est présentée et la page d’aide correspondante s’affiche dès que l’on sélectionne l’option désirée.

Outre la fonction de bloc-notes, L’Apex BT permet d’utiliser un ordinateur via les lecteurs d’écran les plus courants (Jaws, Window-Eyes ou VoiceOver sous Mac OS et iPhone).

On appréciera en outre la possibilité de consulter des documents au format DOCX ou PDF, ainsi que de synchroniser des données (carnet d’adresses, agenda) entre L’Apex BT et un PC.

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