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BRAILLESENSE U2 AZERTY

Le BrailleSense U2 AZERTY est un bloc-notes braille de 32 cellules équipé d’un clavier AZERTY. Il est plus puissant, doté d’une connectivité plus riche et d’une meilleure autonomie que son prédécesseur. La version 8 de son firmware  ajoute à la liste des applications déjà très complètes, un lecteur Excel, un lecteur RSS, des fonctions de mise en forme dans l’éditeur de texte, un accès à You Tube, à DropBox et divers améliorations. Dommage que cette version 8 souffre d’une localisation en français partielle du manuel utilisateur.

Version : 8.0 build 20131024

Prix TTC : 6890 €/TTC sans les options

Date de publication : 9 décembre 2013

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BLOC-NOTES BRAILLE BRAILLESENSE U2 AZERTY V.8.0

Présentation

Fabriqué par HIMS, le BrailleSense U2, (successeur du BrailleSense 32 Plus), est un assistant personnel avec afficheur braille, destiné aux personnes maîtrisant cette écriture. Il est disponible sous deux versions : le BrailleSense U2 avec clavier braille de type « Perkins » et le BrailleSense U2 AZERTY muni d’un clavier « AZERTY », modèle évalué dans cette fiche, que nous désignerons sous le terme « BrailleSense » dans la suite de ce document.

Description

L’appareil se compose des éléments suivants :

Sur le dessus en partant du bas :

  • Une plage tactile de 32 cellules piézoélectriques munies chacune d’un contacteur pour la fonction « routine curseur »
  • 2 touches de navigation situées de chaque côté de l’afficheur braille
  • Un clavier AZERTY de 82 touches avec dans le coin inférieur droit les 4 flèches de direction en forme de T inversé
  • Au-dessus du clavier 4 diodes électroluminescentes pour indiquer l’activation des connexions wifi et bluetooth, la réception GPS et la charge de la batterie
  • Situés de chaque côté du clavier se trouvent les deux haut-parleurs stéréo restituant les sons en provenance du synthétiseur vocal ou du lecteur multimédia

Sur la face avant en partant de la gauche :

  • Le récepteur GPS
  • Le sélecteur à 3 positions permettant de verrouiller soit l’ensemble des touches, soit les touches du dessus, soit de déverrouiller toutes les touches
  • Un commutateur multimédia à trois positions afin de basculer entre les fonctions radio FM, livres Daisy ou MP3
  • Le microphone interne
  • 5 boutons de commande pour piloter les fonctions multimédias : Recul, Enregistrement, Arrêt, Lecture/Pause et Avance
  • Le bouton marche/arrêt

Sur la face de gauche en partant du bas :

  • Une prise casque repérée par un point en relief
  • Une prise microphone ou entrée ligne
  • Une prise mini USB

Sur la face de droite en partant du bas :

  • 3 prises USB 2.0 pour connecter une imprimante, une clé mémoire ou une clé 3G

Sur la face arrière en partant de la gauche :

  • Le connecteur pour l’adaptateur secteur
  • Un bouton reset
  • Une sortie VGA 15 broches pour un écran externe
  • Une prise RJ45 permettant une connexion Ethernet
  • Un lecteur de carte SD pour l’archivage de documents sur support externe

Au-dessous de l’appareil se trouve une batterie facilement extractible par l’utilisateur.

Le BrailleSense U2 est pourvu d’une mémoire flash interne de 32 Go pour la sauvegarde des documents, une mémoire RAM de 256 mo, un micro processeur cadencé à 1 GHz, une connexion sans fil wifi de type B/G/N, du Bluetooth 2.0, d’un récepteur GPS et d’un récepteur radio FM.

Vue d’ensemble du BrailleSense U2 AZERTY

Le BrailleSense est un appareil conçu pour tous les utilisateurs, qu’ils soient amenés à se déplacer occasionnellement ou régulièrement, ayant besoin de prendre des notes lors de réunions, de cours, de formations, etc., mais aussi à ceux qui souhaitent lire des livres, écouter de la musique, la radio, communiquer par courriel ou avec les réseaux sociaux comme Twitter.

La saisie de texte s’effectue par le clavier AZERTY dans un document texte, ou via les touches SDFJKL, qui émule un clavier de type « Perkins » pour une saisie en braille abrégé ou intégral dans les documents au format braille BRL ou HBL.

De nombreux raccourcis clavier permettent d’exécuter plus rapidement certaines commandes d’usage fréquent (l’affichage du niveau de la batterie ou l’accès à l’aide par exemple). Les touches de fonction de F1 à F12, quand à elles, permettent d'exécuter l'essentiel des commandes tels que l’affichage des raccourcis clavier, le contrôle du braille, de la synthèse vocale, l'activation / désactivation des connexions sans fil, l'accès aux options de paramétrage ...

La lecture des documents, des menus, boîtes de dialogue et le contrôle de la saisie au clavier peut être effectuée sur la plage tactile et, en complément, via la synthèse vocale.

Pour naviguer dans un texte, les auriculaires sont utilisés pour atteindre les deux touches situées de part et d’autre de la plage tactile : celle vers l’avant pour avancer, celle vers l’arrière pour reculer.

Les textes enregistrés dans la mémoire interne du BrailleSense ou sur des supports externes peuvent ensuite être transférés sur un ordinateur ou encore imprimés « en noir » ou en braille.

Le BrailleSense, lorsqu'il est raccordé à un ordinateur par le port mini USB, est directement reconnu comme un lecteur externe, ce qui rend très pratique la sauvegarde ou la restauration des fichiers contenus dans le bloc-notes.

De nombreuses applications internes sont disponibles sur le BrailleSense : outre l’éditeur de textes compatible avec de nombreux formats comme les documents Word, PDF, EPUB, BRL, BRF, RTF ou TXT, on trouve un lecteur de documents Excel, un carnet d’adresses, un agenda, une messagerie électronique, un accès aux réseaux sociaux, un lecteur média, un tuner FM, un navigateur Internet, un navigateur GPS, un lecteur de livres DAISY, un gestionnaire de base de données, une calculatrice scientifique, un gestionnaire de fichiers, un calendrier, une alarme, un chronomètre, une boussole et un ensemble de jeux.

Grâce à un logiciel de lecture d’écran (Jaws, Window-Eyes, Hal/Supernova ou VoiceOver d’Apple), le BrailleSense peut être aussi utilisé comme terminal d’un ordinateur ou d’un iPhone. Le contenu de l’écran s’affiche alors sur la plage tactile, les touches du clavier AZERTY permettant de se déplacer dans un texte ou dans les menus ou boîtes de dialogue de l’application.


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Remarques

Les fonctions supplémentaires d’accessibilité mentionnées dans notre fiche concernent les personnes ayant des difficultés de saisie simultanée des points braille : l’option « clavier uni-manuel » permet de mémoriser les points braille entrés séquentiellement avant d’être validés.

Points forts

En général
  • Le BrailleSense U2 AZERTY offre une très bonne ergonomie matérielle et logicielle. La matière utilisée présente un contact au toucher très agréable.
  • Des points en relief permettent le repérage des touches importantes.
  • Les touches F1 à F12 permettent d'accéder directement aux fonctions essentielles telles que l’aide contextuelle, la synthèse vocale, l'activation / désactivation des connexions sans fil, l'accès aux options de paramétrage Etc.
  • La connectique est complète pour la gestion du PC, d’une imprimante noire ou braille et d’un réseau Ethernet.
  • L’USB est compatible avec l’internet mobile via une clé 3G.
  • La connexion à un écran VGA ou LCD disponible en option, permet à une personne voyante de contrôler la saisie.
  • Autonomie de 17 heures grâce au mode de mise en veille automatique.
  • Les programmes livrés avec BrailleSense font de l’appareil un assistant personnel très performant, aux fonctionnalités multiples et aux paramétrages très avancés.
  • Le fonctionnement simultané de plusieurs applications et le passage rapide de l’une à l’autre sont appréciables.
  • À la mise en marche, BrailleSense retourne sur la dernière application active au moment de la précédente mise hors tension.
  • L’aide contextuelle et le descripteur de touches sont disponibles à tout moment dans les diverses applications et permet de lister les raccourcis utilisables.
  • Outre la présence de nombreuses applications logicielles internes, faisant du BrailleSense un véritable mini-ordinateur, l’appareil fonctionne de manière tout à fait satisfaisante en tant que terminal PC. À condition, bien entendu, d’installer sur celui-ci un lecteur d’écran (NVDA, Jaws, Window-Eyes, Hal/Supernova) et de disposer d’une connexion USB ou Bluetooth. Ajoutons également la compatibilité avec VoiceOver, la revue d’écran d’Apple, aussi bien sur ordinateur Mac ou sur iPhone, iPad ou iPod Touche.
  • L'échange de fichier est simple grâce à la fonction disque mobile aussi bien avec un Mac qu'avec un PC.
Editeur de texte
  • L’importation de fichiers aux formats Word, TXT, HTML, PDF, ou EPUB évite d’avoir à opérer des conversions depuis un PC et offre ainsi une grande souplesse.
  • Le démarrage immédiat, l’accès au dernier document ouvert, à l’emplacement précédent, la possibilité d’ouvrir jusqu’à 10 fichiers simultanément, les fonctions de mises en forme et de mises en page, la sauvegarde automatique, le défilement automatique de l’afficheur braille avec réglage de la vitesse, la lecture « compressée » (qui ignore les lignes vides), l’ajout de texte au contenu du presse-papier, l’insertion d’un fichier dans le document courant et le correcteur orthographique sont les atouts majeurs de ce bloc-notes.
  • Grâce au volet de lecture, possibilité d'afficher sur un écran externe un document.
Multimédias
  • Le lecteur multimédia et le lecteur DAISY sont complets. Les boutons en façade offrent une alternative très commode aux commandes effectuées à l’aide du clavier braille (Avance et recul, Enregistrement, Lecture/pause).
  • Le programme « Radio » permet de mémoriser un nombre illimité de stations, de les nommer, de passer rapidement de l’une à l’autre, d’enregistrer en direct la source audio au format WAV ou MP3, avec la faculté de choisir le taux d’échantillonnage. BrailleSense annonce si la station de radio est stéréo. On peut en outre écouter une station soit sur casque, soit sur les hauts parleurs intégrés.
  • Intégration de YouTube avec un accès simplifié : recherches, divers classement de médias (les mieux notés, les plus vues etc.), la possibilité de noter ou de commenter.
Organisationnel et réseaux sociaux
  • Le gestionnaire de fichiers possède des fonctions rarement présentes sur des modèles de bloc-notes concurrents, notamment la compression de fichiers au format ZIP, le tri des fichiers et dossiers selon des critères choisis, la sélection des colonnes à afficher. Le carnet d’adresses donne le choix du type d’enregistrement : manuel, automatique ou à la fermeture de l’application.
  • Les liens contenus dans les fiches (courriels et URL) peuvent lancer respectivement le logiciel de messagerie ou le navigateur web. En outre, une fiche peut être imprimée séparément.
  • L’agenda et le carnet d’adresses sont synchronisables avec Microsoft Outlook et le format CSV est maintenant pris en charge.
  • L’application Mail peut gérer plusieurs comptes de messagerie, que ce soit de type POP ou Imap et offre une fonction de traitement automatisée des spams.
  • L’ajout des messageries instantanées telles que GoogleTalk et Twitter sont une alternative qui simplifie l’accès à ces réseaux sociaux par rapport à leurs utilisations sur un ordinateur.
Autres fonctions
  • L’application Google Maps permet la création d’itinéraire ou une navigation GPS grâce au récepteur GPS intégré et une connexion internet.
  • Disponibilité en option d’un programme de navigation GPS qui comprend les cartes pour la France et d’un dictionnaire multilingues.
  • Mise à jour simplifiée du programme interne via une connexion internet.

Points faibles

En général
  • Les repères en relief sur les touches F et J ne sont pas assez marqués.
  • Il est dommage que les curseurs routines ne puissent pas être utilisés pour simuler les clics souris dans les différents menus et boîtes de dialogue. Cette option pourrait être paramétrable.
  • Une compatibilité SAPI permettrait de lire des documents à l’aide d’une synthèse vocale plus élaborée que celle qui est livrée dans l’appareil (Eloquence).
  • Connecté à un iPhone ou à un Mac, la saisie en braille abrégé n'est pas disponible. Dans le réglage des options, l'ajout du choix du type de clavier en mode terminal de lecteur d'écran pourrait résoudre ce problème.
  • Les documents d'aide relatifs aux applications devraient être à jour car il concerne l'ancien modèle du BrailleSense.
  • Les documents d'aide présentés de façon structurés seraient plus pratiques à consulter.
  • Erreurs sur certains codes braille lors de l'affichage de l'aide en braille abrégé.
  • La commande d'aide Windows+F1 ne lance pas le document d'aide relatif à certaines applications tels que le lecteur DAISY, l'agenda, le carnet d'adresses, le lecteur Excel ou Google Maps.
Dans l’éditeur de texte
  • La recherche des erreurs avec le correcteur orthographique est un peu lente.
  • Dans un document ouvert en lecture seule, certains caractères sont affichés avec le point 7.
  • Les documents braille BRF et BRL codés en braille français sont peu lisibles à cause de nombreuses erreurs sur les codes braille.
  • Problèmes de prononciation de la synthèse vocale lors de la saisie en braille abrégé.
  • Lorsque l’ajoute un paragraphe dans un document, les paramètres de mise en forme préalablement définis ne sont pas conservés.
Dans le lecteur DAISY
  • L'obligation de sélectionner le dossier avec la barre d’espace où se trouve le livre n'est pas précisée et n'est pas intuitive.
  • Concernant les marqueurs : pas de liste des marqueurs créés, on ne peut nommer les marqueurs que par un numéro, pas de possibilité d'effacer tous les marqueurs.
Dans les autres applications
  • Dans l’application Mail, avec un compte en Imap, la navigation entre la liste des boîtes aux lettres et la liste des messages est lente.
  • Le navigateur internet nous paraît lent et les raccourcis clavier ne sont pas faciles à retenir. Des combinaisons avec les lettres T pour les titres ou F pour les formulaires… auraient été plus mnémotechniques. Les niveaux de titre ne sont pas identifiés.
  • Dans l'utilitaire mise en veille, l'unité de temps n’est pas précisée.
  • La fonction interne de mise à jour du programme n’indique pas le numéro de version disponible en téléchargement.

Nos conclusions

Le BrailleSense U2 AZERTY est un bloc-notes braille très complet et performant, que ce soit à titre personnel ou professionnel. Grâce à son éditeur de texte qui offre une compatibilité avec de nombreux formats de fichier et ses fonctionnalités très complètes, il convient à toute personne, qui a besoin de prendre beaucoup de notes, et/ou de lire des documents de diverses provenances.

Le BrailleSense comporte de nombreux programmes orientés multimédias, modernes, bien conçus et ergonomiques, dont la prise en main est facilitée par l’aide contextuelle disponible depuis n’importe où par une commande clavier, une présentation des applications respectant la logique de Windows, et la fourniture d’un guide de référence rapide sur support braille et électronique.

La version 8 du BrailleSense commune à l'ensemble de la gamme propose une nouvelle présentation du menu principal avec un regroupement des applications par thème, de nouvelles applications telles que YouTube, un lecteur RSS permettant notamment de gérer ses podcasts, un lecteur de document Excel et DropBox, un outil de stockage de donnée en ligne. De nouvelles fonctionnalités ont été aussi ajoutées comme le partage de dossiers sur un réseau, la personnalisation du menu principal ne laissant visible que les applications dont on a besoin

Sa connectivité riche, avec ou sans fil, permet d’y connecter imprimante, embosseuse, ou d’accéder à internet via du Wifi, un réseau Ethernet, ou une clé 3G.

La connexion de BrailleSense à un ordinateur par une liaison USB ou Bluetooth facilite les échanges de fichiers et dossiers de l’un vers l’autre et assure ainsi une sauvegarde commode des données.

Malgré des performances indéniables, les points suivants qui nous paraissent importants pourraient être améliorés : une relecture vocale correcte lors de la saisie d’un document en braille abrégé, les documents d’aide qui ne sont pas à jour ou parfois inexistants, les nombreuses erreurs dans les listes de raccourcis clavier et les codes braille erronés en mode lecture seule des documents braille US ou français.

Outre la fonction de bloc-notes, le BrailleSense permet d’utiliser un ordinateur avec les lecteurs d’écran les plus courants. On appréciera également la possibilité de synchroniser des données (carnet d’adresses, agenda) entre le BrailleSense et l’ordinateur.

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