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BRAILLESENSE U2 MINI

Le BrailleSense U2 Mini est un bloc-notes braille de 18 cellules équipé d’un clavier braille. Très léger, il est doté d’une liste d’applications très complètes (éditeur de texte, tuner FM, lecteur DAISY et MP3, agenda, messagerie, Google Maps, navigateur web, lecteur Excel, lecteur RSS, un accès à youtube, à DropBox) et deux voix de synthèse française et anglophone. Dommage que l’aide et le manuel d’utilisation ne soient pas à jour.

Version : 8.0 build 20140122

Prix TTC : 4190 € sans les options

Date de publication : 1er février 2014

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BLOC-NOTES BRAILLE BRAILLESENSE U2 MINI

Présentation

Fabriqué par HIMS, le BrailleSense U2 Mini, est un assistant personnel de petite taille et léger destiné aux personnes déficientes visuelles. Il est doté d’un afficheur braille de 18 caractères et d’un clavier braille de type Perkins.

Description

L’appareil se compose des éléments suivants :

Sur le dessus en partant du bas :

  • Une plage tactile de 18 cellules piézoélectriques munies chacune d’un contacteur pour la fonction « routine curseur »
  • 2 touches de navigation situées de chaque côté de l’afficheur braille
  • 4 touches de fonction pour l’exécution de commandes
  • 8 touches pour la saisie de texte par un clavier de type « Perkins » ainsi qu’une neuvième correspondant à la barre d’espacement
  • Au centre, en partie supérieure, un haut-parleur

Sur la face avant en partant de la gauche :

  • Un commutateur multimédia à trois positions afin de basculer entre les fonctions radio FM, livres Daisy ou MP3
  • 5 boutons de commandes pour piloter les fonctions multimédias
  • Le bouton marche/arrêt

Sur la face de gauche en partant du bas :
Un sélecteur à 3 positions permettant de verrouiller soit l’ensemble des touches, soit les touches du dessus, soit de déverrouiller toutes les touches
Une prise mini USB

  • Le connecteur pour l’adaptateur secteur

Sur la face de droite en partant du bas :

  • Une prise casque
  • Une prise microphone ou entrée ligne
  • Un lecteur de carte SD pour l’archivage de documents sur support externe

Sur la face arrière :

  • Un bouton reset

Au-dessous de l’appareil se trouve une batterie facilement extractible par l’utilisateur.

Le BrailleSense U2 Mini est pourvu d’une mémoire flash interne de 32 Go pour la sauvegarde des documents, une mémoire RAM de 256 mo, un micro processeur cadencé à 1 GHz, une connexion sans fil wifi de type B/G/N, du Bluetooth 2.0, d’un récepteur GPS et d’un récepteur radio FM.

Vue d’ensemble du BrailleSense U2 Mini

Le BrailleSense U2 Mini est un appareil conçu pour tous les utilisateurs, qu’ils soient amenés à se déplacer occasionnellement ou régulièrement, ayant besoin de prendre des notes lors de réunions, de cours, de formations, etc, mais aussi à ceux qui souhaitent lire des livres, écouter de la musique, la radio, communiquer par courriel ou avec les réseaux sociaux comme Twitter.

La saisie de texte s’effectue par le clavier braille comportant les 9 touches habituelles. De nombreux raccourcis clavier permettent d’exécuter plus rapidement certaines commandes d’usage fréquent (l’affichage du niveau de la batterie ou l’aide contextuelle par exemple). Les touches de fonctions, quant à elles, donnent accès au menu principal et au menu de l’application courante ainsi qu’aux commandes de réglage des paramètres de la synthèse vocale.

La lecture des documents, des menus, boîtes de dialogue et le contrôle de la saisie au clavier peuvent être effectués sur la plage tactile et, en complément, via la synthèse vocale.

Pour naviguer dans un texte, les auriculaires sont utilisés pour atteindre les deux touches situées de part et d’autre de la plage tactile : celle vers l’avant pour avancer, celle vers l’arrière pour reculer.

Les textes enregistrés dans la mémoire interne du BrailleSense ou sur des supports externes peuvent ensuite être transférés sur un ordinateur ou encore imprimés « en noir » ou en braille.

Le BrailleSense U2 Mini, lorsqu'il est raccordé à un ordinateur par le port USB, est directement reconnu comme un lecteur externe. Cela rend très pratique la sauvegarde ou la restauration des fichiers contenus dans le bloc-notes.

De nombreuses applications internes sont disponibles sur le BrailleSense U2 Mini : outre l’éditeur de textes compatible avec de nombreux formats comme les documents Word, PDF, EPUB, BRL, BRF, RTF ou TXT, on trouve un lecteur de documents Excel, un carnet d’adresses, un agenda, une messagerie électronique, un accès aux réseaux sociaux, un lecteur média, un tuner FM, un navigateur Internet, un navigateur GPS, un lecteur de livres DAISY, un gestionnaire de base de données, une calculatrice scientifique, un gestionnaire de fichiers, un calendrier, une alarme, un chronomètre, une boussole et un ensemble de jeux.

Grâce à un logiciel de lecture d’écran (Jaws, Window-Eyes, Hal/Supernova ou VoiceOver d’Apple), le BrailleSense peut être aussi utilisé comme terminal d’un ordinateur, d’un iPhone ou d’un smartphone sous Android. Le contenu de l’écran s’affiche alors sur la plage tactile, les touches du clavier braille permettant de se déplacer dans un texte ou dans les menus ou boîtes de dialogue de l’application. Une commande sur le clavier braille du BraillsSense permet de basculer en mode saisie de texte mais les touches CTRL, Windows et Alt ne sont pas émulées.


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Remarques

Les fonctions supplémentaires d’accessibilité mentionnées dans notre fiche concernent les personnes ayant des difficultés de saisie simultanée des points braille : l’option « clavier unimanuel » permet de mémoriser les points braille entrés séquentiellement avant d’être validés.

Points forts

En général
  • Bloc-notes braille petit et léger.
  • Le BrailleSense U2 Mini offre une très bonne ergonomie matérielle et logicielle. La matière utilisée présente un contact au toucher très agréable. La position des touches est bien étudiée. La frappe sur le clavier de saisie est sûre, confortable et des plus silencieuses.
  • La prise mini USB est compatible internet mobile 3G via un adaptateur fourni.
  • Autonomie de 9 heures plus 9 heures supplémentaires grâce à une deuxième batterie fournie.
  • Les programmes livrés avec BrailleSense U2 Mini font de l’appareil un assistant personnel très performant, aux fonctionnalités multiples et aux paramétrages très avancés.
  • Le fonctionnement simultané de plusieurs applications et le passage rapide de l’une à l’autre sont appréciables.
  • À la mise en marche, BrailleSense U2 Mini retourne sur la dernière application active au moment de la précédente mise hors tension.
  • L’aide contextuelle est disponible à tout moment dans les diverses applications et permet de lister les raccourcis utilisables.
  • Outre la présence de nombreuses applications logicielles internes, faisant du BrailleSense U2 Mini un véritable mini-ordinateur, l’appareil fonctionne de manière tout à fait satisfaisante en tant que terminal PC. À condition, bien entendu, d’installer sur celui-ci un lecteur d’écran (NVDA, Jaws, Window-Eyes, Hal/Supernova) et de disposer d’une connexion USB ou Bluetooth. Ajoutons également la compatibilité avec Android sous TalkBack et BrailleBack, ainsi que VoiceOver, la revue d’écran d’Apple, aussi bien sur ordinateur Mac ou sur iPhone, iPad ou iPod Touche.
  • L'échange de fichier est simple grâce à la fonction disque mobile aussi bien avec un Mac qu'avec un PC.
Editeur de texte
  • L’importation de fichiers aux formats Word, TXT, HTML, PDF ou EPUB évite d’avoir à opérer des conversions depuis un PC et offre ainsi une grande souplesse.
  • Le démarrage immédiat, l’accès au dernier document ouvert, à l’emplacement précédent, la possibilité d’ouvrir jusqu’à 10 fichiers simultanément, les fonctions de mise en forme et de mise en page, la sauvegarde automatique, le défilement automatique de l’afficheur braille avec réglage de la vitesse, la lecture « compressée » (qui ignore les lignes vides), l’ajout de texte au contenu du presse-papier, l’insertion d’un fichier dans le document courant et le correcteur orthographique sont les atouts majeurs de ce bloc-notes.
Multimédias
  • Le lecteur multimédias et le lecteur DAISY sont complets. Les boutons en façade offrent une alternative très commode aux commandes effectuées à l’aide du clavier braille (Avance et recul, Enregistrement, Lecture/pause).
  • Le programme « Radio » permet de mémoriser un nombre illimité de stations, de les nommer, de passer rapidement de l’une à l’autre, d’enregistrer en direct la source audio au format WAV ou MP3, avec la faculté de choisir le taux d’échantillonnage. On peut en outre écouter une station soit sur casque, soit sur le haut-parleur intégré.
  • Intégration de YouTube avec un accès simplifié, recherche, divers classement de médias (les mieux notés, les plus vues, etc.), et la possibilité de noter ou de commenter.
  • Lecteur de flux RSS.
Organisationnel et réseaux sociaux
  • Le gestionnaire de fichiers possède des fonctions rarement présentes sur des modèles de bloc-notes concurrents, notamment la compression de fichiers au format ZIP, le tri des fichiers et dossiers selon des critères choisis, la sélection des colonnes à afficher.
  • Le carnet d’adresses donne le choix du type d’enregistrement : manuel, automatique ou à la fermeture de l’application.
  • Les liens contenus dans les fiches (courriels et URL) peuvent lancer respectivement le logiciel de messagerie ou le navigateur web. En outre, une fiche peut être imprimée séparément.
  • L’agenda et le carnet d’adresses sont synchronisables avec Microsoft Outlook et le format CSV est maintenant pris en charge.
  • L’application Mail peut gérer plusieurs comptes de messagerie, que ce soit de type POP ou Imap et offre une fonction de traitement automatisée des spams.
  • L’ajout des messageries instantanées telles que GoogleTalk et Twitter sont une alternative qui simplifie l’accès à ces réseaux sociaux par rapport à leurs utilisations sur un ordinateur.
Autres fonctions
  • Lecteur Excel permettant de consulter en lecture uniquement les fichiers XLS.
  • L’application Google Maps permet la création d’itinéraire ou une navigation GPS grâce au récepteur GPS intégré et une connexion internet.
  • Disponibilité en option d’un programme de navigation GPS qui comprend les cartes pour la France et d’un dictionnaire multilingues.
  • Mise à jour simplifiée du programme interne via une connexion internet.

Points faibles

En général
  • Il est dommage que les curseurs routines ne puissent pas être utilisés pour simuler les clics souris dans les différents menus et boîtes de dialogue. Cette option pourrait être paramétrable.
  • Une compatibilité SAPI permettrait de lire des documents à l’aide d’une synthèse vocale plus élaborée que celle qui est livrée dans l’appareil (Eloquence).
  • Les documents d'aide relatifs aux applications devraient être à jour car il concerne l'ancien modèle du BrailleSense 18 on hand.
  • Les documents d'aide présentés de façon structurée seraient plus pratiques à consulter.
  • Erreurs sur certains codes braille lors de l'affichage de l'aide en braille abrégé.
Dans l’éditeur de texte
  • La recherche des erreurs avec le correcteur orthographique est un peu lente.
  • Dans un document ouvert en lecture seule, certains caractères sont affichés avec le point 7.
  • Non prise en charge de la structure d’un document EPUB.
  • Les documents braille BRF et BRL codés en braille français sont peu lisibles à cause de nombreuses erreurs sur les codes braille.
  • Problèmes de prononciation de la synthèse vocale lors de la saisie en braille abrégé.
  • Lorsqu'on ajoute un paragraphe dans un document, les paramètres de mise en forme préalablement définis ne sont pas conservés.
Dans le lecteur DAISY 
  • L'obligation de sélectionner le dossier avec la barre d’espace où se trouve le livre n'est pas précisée et n'est pas intuitive.
  • Concernant les marqueurs : pas de liste des marqueurs créés ; on ne peut nommer les marqueurs que par un numéro, pas de possibilité d'effacer tous les marqueurs.
Dans les autres applications
  • Dans l’application Mail, avec un compte en Imap, la navigation entre la liste des boîtes aux lettres et la liste des messages est lente.
  • Le navigateur internet nous paraît lent et les raccourcis clavier ne sont pas faciles à retenir. Des combinaisons avec les lettres T pour les titres ou F pour les formulaires… auraient été plus mnémotechniques. Les niveaux de titre ne sont pas identifiés.
  • Dans l'utilitaire mise en veille, l'unité de temps n’est pas précisée.
  • La fonction interne de mise à jour du programme n’indique pas le numéro de version disponible en téléchargement.
En mode terminal
  • Les touches CTRL, Windows et Alt ne sont pas émulées sur le clavier braille.

Nos conclusions

Le BrailleSense U2 Mini est un bloc-notes braille très complet et performant, petit et léger. Il conviendra pour des usages aussi bien à titre personnel que professionnel.

Grâce à son éditeur de texte qui offre une compatibilité avec de nombreux formats de fichier et ses fonctionnalités très complètes, il convient à toute personne, qui a besoin de prendre beaucoup de notes et/ou de lire des documents de diverses provenances.

Le BrailleSense U2 Mini comporte de nombreux programmes orientés multimédias, modernes, bien conçus et ergonomiques, dont la prise en main est facilitée par l’aide contextuelle disponible depuis n’importe où par une commande clavier, une présentation des applications respectant la logique de Windows, et la fourniture d’un guide de référence rapide sur support braille et électronique.

La version 8 du BrailleSense commune à l'ensemble de la gamme propose une nouvelle présentation du menu principal avec un regroupement des applications par thèmes, de nouvelles applications telles que YouTube, un lecteur RSS permettant notamment de gérer ses podcasts, un lecteur de documents Excel et DropBox, un outil de stockage de données en ligne. De nouvelles fonctionnalités ont été aussi ajoutées comme le partage de dossiers sur un réseau, la personnalisation du menu principal ne laissant visible que les applications dont on a besoin.

Sa connectivité riche, avec ou sans fil, permet d’y connecter imprimante, embosseuse ou d’accéder à internet via du Wifi ou une clé 3G.

La connexion de BrailleSense U2 Mini à un ordinateur par une liaison USB ou Bluetooth facilite les échanges de fichiers et dossiers de l’un vers l’autre et assure ainsi une sauvegarde commode des données.

Malgré des performances indéniables, les points suivants qui nous paraissent importants pourraient être améliorés : une relecture vocale correcte lors de la saisie d’un document en braille abrégé, les documents d’aide qui ne sont pas à jour et les codes braille erronés en mode lecture seule des documents braille US ou français.

Outre la fonction de bloc-notes, le BrailleSense U2 Mini permet d’utiliser un ordinateur avec les lecteurs d’écran les plus courants. On appréciera également la possibilité de synchroniser des données (carnet d’adresses, agenda) entre le BrailleSense et l’ordinateur.

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