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L’enceinte « intelligente » Google Home pour les publics déficients visuels

Date de publication : 21/12/2017

Chapeau: 

Très médiatisé en cette fin d’année 2017, l’assistant Google Home, commercialisé en France depuis le mois d’août dernier, préfigure certainement une nouvelle pratique de l’intelligence artificielle détachée d’un usage strictement informatique.

Avec un mode d’interaction vocal et une restitution par voix de synthèse, c’est également un produit « grand public » qui peut être utilisé par de nombreuses personnes déficientes visuelles.

Présentation de l’assistant vocal Google Home

Bien après sa sortie aux USA, le Google Home, conçu par la célèbre société de Mountain View, est disponible en France depuis le mois d’août dernier. Parfois désigné comme assistant personnel, assistant vocal, enceinte connectée ou enceinte  intelligente, ce  boîtier dépourvu d’écran et de dispositifs de saisis, utilise  des  commandes vocales afin d’interroger l’intelligence artificielle de Google et effectuer une action ou restituer une réponse par voix de synthèse aux requêtes données par l’utilisateur.

Aspect général de l'assistant Google Home

Concurrent du boîtier d’Amazon, dont la sortie en France n’est toujours pas annoncée, le Google Home n’offre guère plus, et parfois même moins, de fonctionnalités que l’application mobile Google Assistant installée sur une plateforme mobile.

Cependant, grâce à une interaction vocale initiée par les mots clés « Dis Google » ou « OK Google », elle devient indépendante d’un appareil mobile et rend, de ce fait, ses services d’agrégation de contenus ou de contrôle de l’environnement accessibles à un large éventail de personnes déficientes visuelles.

Description physique du Google Home

Présenté sous la forme d’un cylindre à poser sur une table ou une étagère, le Google Home comprend un système de haut-parleurs et de microphones internes. Le boîtier doit être branché sur une prise murale par son adaptateur secteur et utilise une connexion sans fil WIFI pour communiquer. La partie supérieure biseautée, affiche un jeu de lumières colorées confirmant la fonctionnalité activée et une surface tactile prévue pour quelques contrôles par gestuelles. Enfin un bouton situé à l’arrière de l’appareil est prévu pour déconnecter l’écoute effectuée par les microphones.

Composants internes de l'assistant Google Home

De façon plus détaillée, le Google Home possède les dimensions et caractéristiques suivantes :

Caractéristiques du produit

Dimensions et poids

  • Diamètre : 96,4 mm
  • Hauteur : 142,8 mm
  • Poids : appareil : 477 g, adaptateur secteur : 130 g

Formats audio acceptés

  • MP3
  • Vorbis
  • WAV (LPCM)
  • FLAC avec prise en charge des flux haute résolution.
  • HE-AAC
  • LC-AAC+

Connexion au réseau

  • Wi-Fi 802.11b/g/n/ac (2,4 GHz/5 GHz)

Audio

  • Haut-parleur avec transducteur de 5 cm et 2 radiateurs passifs de 5 cm.
    • Puissance : 10 Watt avec diffusion du son sur 360 degrés
  • Deux microphones à reconnaissance vocale longue portée avec filtrage des sons parasites (téléviseur, bruit ambient)
    • Portée : plus de 8 mètres.

Alimentation

  • Adaptateur secteur 16,5V, 2 A avec longueur de câble de 1,80 mètres.

Compatibilité avec les systèmes d’exploitation

  • Android 4.4 (Marshmallow) ou version ultérieure
  • iOS 9.1 ou version ultérieure

Divers

Configuration initiale du boîtier

Prérequis

Le Google Home est un appareil indépendant qui ne nécessite pas de connaissance technique particulière pour être utilisé. Cependant, avant de pouvoir exploiter pleinement ses fonctionnalités, quelques prérequis sont indispensables :

  • Disposer d’un boîtier Google Home branché sur une prise secteur
  • Avoir un compte Google actif. La création d’un compte Google est une opération simple et gratuite indispensable pour avoir accès aux services offert par le Google Home.
  • Être couvert par une connexion internet avec un accès WIFI sécurisé.
  • Installer l’application Google Home sur un appareil mobile fonctionnant sous Android  ou iOS.
  • Avoir un/des dispositif(s) connecté(s), pour un contrôle vocal de son environnement.
  • Avoir un abonnement à un service de diffusion de contenus en streaming pour un contrôle étendu de ses médias audio et/ou vidéo.

Configuration

  • Installer l’application Google Home à partir du Play Store ou de l’Apple Store
  • À partir de l’application mobile, associer la Google Home au compte Google et au réseau WIFI.
  • Personnaliser les services Google Home : apprendre au système à reconnaitre une voix, autoriser l’utilisation des données personnelles du compte Google, ajouter une sonorité en début et/ou en  fin d’activité, associer le Bluetooth pour un envoi de l’audio d’un appareil mobile vers le Google Home, régler l’égaliseur, le volume des alarmes, lister et éventuellement supprimer les requêtes effectuées sur l’assistant Google Home …
  • Associer / configurer les services et matériels connectés.

Capture écran de l'application Google Home

Interaction, restitution des informations et génération d'actions

Le Google Home utilise principalement un mode d’interaction par reconnaissance vocale pour initier une réponse à une requête, engager un dialogue (divertissement et jeux), gérer un service (service de streaming audio et vidéo…) ou exécuter une action (contrôle d’appareils connecté).

Les commandes vocales de gestion de contenu ont quelques alternatives par gestuelles sur la surface tactile de l’appareil : initiation d’une demande,  lecture / pause, réglage du volume de l’écoute.

En réponse aux commandes vocales, les réponses sont vocalisées par la synthèse vocale Google TTS Engine.

Pour des raisons de confidentialité liées à l’usage d’un système d’écoute permanent de l’environnement, le Google Home  ne fonctionne qu’après les mots clés « OK Google » ou « Dis Google ». L’interruption du fonctionnement des microphones peut également être interrompue puis rétablie par un bouton situé à l’arrière du boîtier.

Les principales commandes vocales provoquent l’affichage d’un jeu de lumière sur la partie biseautée du Google Home : appareil à l’écoute, recherche d’une réponse, émission de la réponse, ouverture des microphones désactivées.

Principes de fonctionnement

Une fois configuré, l'Assistant Google interagit avec des contenus web et des produits connectés par des commandes vocales exprimées en langage naturel en gardant les mains libres et sans avoir recours à une autre solution technologique comme un smartphone ou une tablette.

Grâce à sa compatibilité avec des applications partenaires et des objets connectés, un utilisateur peut piloter vocalement ses contenus musicaux sur les plateformes de streaming « Deezer », « Spotify » ou « Google Play Music », diffuser sur une télévision équipée ou compatible Chromecast des contenus vidéos en provenance de Youtube ou NetFlix, écouter et gérer l’écoute de web radio ou de flux d’information...

En association avec un compte correctement renseigné, le Google Home peut donner des informations personnelles sur ses rendez-vous inscrit sur l’Agenda ou donner un itinéraire à partir de son adresse de domicile par exemple. En utilisation multi-locuteurs,  l’option « Voice Match » de l’application Google Home propose une phase de reconnaissance de la  voix pour une utilisation personnalisée des données issues de plusieurs comptes Google.

L’agrégation de flux web, comme ceux de Wikipédia, donne des réponses à des questions d’ordre générale, d’obtenir une solution à un calcul, de se renseigner sur la météo, d’obtenir une définition ou la traduction d’un terme dans une langue étrangère…

Quelques tâches de vie quotidienne peuvent bénéficier des services offerts par l’assistant : poser une alarme, régler un minuteur, ajouter un article à une liste d’achat… ou encore piloter des appareils connectés comme les Chromecast audio et vidéo, les ampoules Philips Hue, les thermostats Nest ou Netatmo…

Le côté ludique n’est pas oublié avec l’écoute de blagues ou la participation à des jeux individuels ou en collectifs.

D’avantage développé aux USA qu’en France, les services de l’assistant vocal Google Home s’ouvrent progressivement vers des applications tierces. Les groupes Sephora, Monoprix, les hôtels IBIS ou encore la SNCF ont déjà des solutions opérationnelles dans notre pays…

Enfin, par sa compatibilité avec des actions automatisées de type IFTTT (If This Then, That), chaque utilisateur peut également venir enrichir les possibilités offertes par son boîtier.

Quelques exemples de commandes vocales

NB : Les commandes vocales ne sont actives qu’après l’énonciation des mots clés « OK Google » ou « Dis Google ».

Réglages / programmation

  • Volume à x%.
  • Mets un minuteur à trois minutes.
  • Réveille-moi lundi à 10 heures.

Informations diverses

  • Au mot  « Bonjour », l’assistant répond « bonjour « nom associé au compte Google », météo courante, dernières actualités en provenance de France Info »
  • Quelle est la météo aujourd’hui ? Quelle est la météo à « ville » ?
  • Quelle heure est-il ? Donne-moi la date d’aujourd’hui.
  • Quelle est la hauteur de la tour Eiffel ?
  • Donne-moi la recette du clafouti.
  • Qui a réalisé les tontons flingueurs ?
  • Consultation de son agenda : Quel est le programme de la journée ? Quelles étaient tous mes rendez-vous du jeudi 14 décembre ?
  • Quelle était la taille du général de Gaulle ? Qui sont ses enfants ?

Contenu multimédia

Actualités

  • Écouter les dernières actualités, lire l’actualité suivante…

Musique (nécessite un compte Deezer, Spotify ou Google Play Music)

  • Ecouter la playlist de variété française : chanson suivante, chanson précédente, pause, reprise, Stop, volume à x%, arrêté, quel est cette chanson ?
  • Écoute « nom de l’artiste », « d’une chanson spécifique »

Radio

  • Ecouter la radio France Inter.
  • Ecouter la radio BBC.

Achat, ajout à la liste des courses

  • Ajouter « article » à ma liste de course. Qui y-a-t-il dans ma liste de course ?

Objets connectés

  • Lire une vidéo sur Chromecast (diffusion vidéo Youtube sur  écran externe)...
  • Allumer / éteindre une lumière.
  • Régler le chauffage à 20°…

Jeux / divertissements

  • Raconte-moi une blague.
  • Jeux : j’ai de la chance.
  • Jouer à Akinator

Limites actuelles

De nombreuses actions réalisables avec Google Assistant sont encore indisponibles avec le Google Home en France. C’est notamment le cas pour le contrôle d’un appareil mobile comme pour lancer une application, appeler, envoyer un texte dicté par email ou un sms vers un nom de contact, etc. Google Payements ne fait toujours pas parti des fonctionnalités en France, ce qui impose une finalisation d’un achat sur une autre plateforme.

Conclusion

Sans écran et interagissant à la voix pour restituer des contenus web, diffuser sur un dispositif externe des contenus ou piloter des objets connectés, l’enceinte Google Home est, de par son principe de fonctionnement, utilisable par les personnes déficientes visuelles.

La configuration du boîtier par l’application Google Home reste accessible aux lecteurs d’écrans, cette opération pourra cependant paraître un peu complexe aux personnes les moins technophiles. Néanmoins, une fois cette opération effectuée, l’assistant Google, un peu comme les smartphones il y a quelques temps, peut devenir très vite un élément omniprésent de notre quotidien domestique.

Nous constatons par ailleurs que de nombreux fabricants commencent à intégrer l’intelligence artificielle de Google dans leurs produits. C’est notamment une forte tendance sur le marché des enceintes connectés avec les produits de Sony, JBL, Panasonic ou Sonos…

Les fonctionnalités et services proposés en France sur le Google Home n’ont pas atteint le niveau de leur homologue aux États-Unis. Cependant depuis sa sortie dans l’hexagone le 3 septembre dernier, des mises à jour régulières permettent de rattraper progressivement ce retard…

Ressources

La page principale sur le site Google : https://store.google.com/fr/product/google_home?hl=fr-FR

Les détails de la configuration sous Android et iOS : https://support.google.com/googlehome/answer/7029485?co=GENIE.Platform%3DAndroid&hl=fr

Un Podcast de présentation sur Oxytude : https://www.oxytude.org/presentation-de-lenceinte-intelligente-google-home/

Les applets IFTTT pour Google Assistant : https://ifttt.com/google_assistant

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